5/6/2024

Entendiendo la Amenaza Sísmica: Un Enfoque en Costa Rica (Terremoto de Limón en 1991)

¿Qué es la Amenaza Sísmica?

La amenaza sísmica se refiere al potencial que tiene una región específica de experimentarterremotos de diversas magnitudes. Este análisis considera factores como la frecuencia,magnitud y localización de los sismos, así como las características geológicas de la región. El objetivo principal es evaluar el riesgo que los terremotos representan para las personas,infraestructuras y el entorno en general.

La Amenaza Sísmica en Costa Rica y el Terremoto de Limón en 1991

El Contexto Previo al Terremoto

Antes del terremoto de Limón en 1991, la región de Limón en Costa Rica era considerada una zona de baja amenaza sísmica. Las normativas locales reflejaban esta percepción, con menos requisitos rigurosos para la construcción y preparación sísmica. Esta percepción se basaba en estudios y registros históricos que no indicaban una alta actividad sísmica significativa en la región.

El Impacto del Terremoto de Limón

El 22 de abril de 1991, a las 3:57 p.m., un terremoto de magnitud 7.7 sacudió la región de Limón, siendo el sismo más grande del planeta en ese año. Este evento catastrófico afectó el 80% del territorio costarricense y cobró la vida de 48 personas en Costa Rica y 79 en Panamá. Los daños fueron extensos, impactando infraestructuras vitales como carreteras, ferrocarriles, puentes, puertos y acueductos. Además, hubo un levantamiento costero de casi 2 metros, deformaciones verticales de hasta 4 metros, y un tsunami local observado inmediatamente después del terremoto. La devastación también incluyó deslizamientos masivos, licuefacción y asentamientos del suelo.

Para muchos costarricenses, este terremoto fue una experiencia inolvidable. Los investigadores de geociencias aprovecharon la oportunidad para estudiar los cambios geológicos drásticos y significativos que ocurrieron. En los días siguientes al terremoto, se desplegó un grupo de expertos en la región para entender mejor las causas y consecuencias del sismo, lo cual resultó en la publicación de numerosos estudios y artículos científicos. Según los editores Lepolt Linkimer y Percy Denyer, quienes documentaron este evento, el terremoto representó una oportunidad única para observar y analizar cambios geológicos significativos en la región.

Cambios en las Normativas Locales

El terremoto de Limón llevó a la revisión y actualización del Código Sísmico y los planes deatención de emergencias en Costa Rica. Los estudios realizados después del terremotoayudaron a identificar rasgos tectónicos previamente desconocidos y a mejorar la preparacióndel país para futuros eventos sísmicos.Uno de los impactos más significativos fue en la normativa de diseño estructural de puentes.Los daños observados en puentes vehiculares y de ferrocarril como consecuencia delterremoto destacaron la necesidad de revisiones y modificaciones en las especificaciones dediseño sismorresistente. Estas fallas estructurales no solo impulsaron cambios a nivelnacional, sino que también influenciaron especificaciones internacionales para el diseño depuentes en regiones sísmicamente activas.

Estudiando la Amenaza Sísmica para Mitigar Riesgos

A raíz de eventos como el terremoto de Limón, se han desarrollado métodos avanzados para estudiar y comprender mejor la amenaza sísmica. Estos estudios son cruciales para planificary diseñar infraestructuras que puedan resistir los efectos de futuros terremotos. Uno de los enfoques más utilizados es el Análisis de Peligro Sísmico Probabilístico(PSHA), que evalúa la probabilidad de que diferentes niveles de sacudida sísmica se superen en un periodo de tiempo específico. Este análisis permite a los ingenieros diseñar edificios y otras infraestructuras críticas considerando la incertidumbre en la ubicación, magnitud y frecuencia de los terremotos. Otra metodología importante es el Análisis de Peligro Sísmico Determinístico (DSHA). Adiferencia del PSHA, este enfoque se basa en escenarios específicos y predefinidos, típicamente considerando el peor caso creíble. Es particularmente útil para proyectos de infraestructuras críticas, donde la seguridad ante eventos extremos es esencial, como centrales nucleares y represas. Adicionalmente, la Evaluación de Movimientos del Suelo es vital para entender cómo las ondas sísmicas interactúan con los suelos y las rocas locales, modificando la sacudida esperada en la superficie. Este tipo de estudio es esencial para proyectos de construcción en áreas con condiciones geológicas diversas, permitiendo un diseño adaptado a las características locales del suelo. La Selección y Modificación de Movimientos del Suelo es otro aspecto clave. Implica la selección y ajuste de registros de terremotos para que sean representativos de las condiciones locales esperadas. Este proceso es fundamental para realizar análisis de respuesta estructural, asegurando que los diseños sean capaces de soportar los movimientos del suelo esperados. Un componente crucial para las áreas urbanas es la Microzonificación Sísmica, que divide áreas urbanas en zonas más pequeñas con diferentes niveles de amenaza sísmica, considerando factores locales como la geología y la topografía. Esto es esencial para la planificación urbana y regional, ayudando a establecer códigos de construcción y estrategiasde mitigación de desastres más precisas.

Finalmente, el Análisis de Respuesta del Sitio estudia la respuesta dinámica del suelo y las estructuras subyacentes al movimiento sísmico, identificando amplificaciones locales de lasacudida. Este análisis permite diseñar cimientos y evaluar la vulnerabilidad de estructuras existentes, así como planificar nuevas construcciones de manera más efectiva.

Aplicaciones Prácticas en la Ingeniería Estructural

En el contexto de la mitigación de riesgos sísmicos, es fundamental contar con el apoyo de expertos en ingeniería estructural y sísmica. Estas disciplinas no solo ayudan a entender mejor los estudios de amenaza sísmica, sino que también son esenciales para implementar soluciones prácticas y efectivas. Las empresas especializadas en ingeniería estructural y sísmica, como Guidi Estructurales, utilizan herramientas avanzadas y métodos innovadores para evaluar y diseñar infraestructuras que puedan soportar los movimientos del suelo. Desde el aislamiento sísmico hasta la disipación de energía, estas tecnologías mejoran significativamente la resistencia delas estructuras ante eventos sísmicos. Además, el asesoramiento y la consultoría especializada son cruciales para ayudar a los desarrolladores y propietarios de proyectos a comprender y mitigar los riesgos sísmicos. Realizamos estudios de amenaza sísmica y aplicamos estrategias de diseño adecuadas para garantizar que cada proyecto esté preparado para enfrentar posibles terremotos. Estas fortalezas nos convierten en socios idóneos para apoyar el desarrollo de proyectos nuevos, garantizando que cumplan con los más altos estándares de seguridad y resiliencia sísmica.

Reflexiones Finales

Comprender la amenaza sísmica y su impacto es fundamental para la seguridad y resiliencia de nuestras comunidades. En Costa Rica, el terremoto de Limón de 1991 fue un recordatorio crucial de la importancia de estar preparados y de contar con normativas adecuadas, así comocon estudios detallados para propiedades y proyectos específicos. En Guidi Estructurales, nos comprometemos a apoyar a todos en la creación de infraestructuras seguras y duraderas, asegurando que cada proyecto esté diseñado para resistir los desafíos sísmicos y protegertanto vidas como bienes.

Autor:
Ing. Gino Guidi

Artículos relacionados